INFLUENCIA LEGÍTIMA

Negociaciones en la investidura de Susana Díaz

El PSOE vive actualmente varios momentos delicados

Negociaciones en la investidura de Susana DíazEl PSOE vive actualmente varios momentos delicados. Por una parte, Susana Díaz vive las negociaciones para su apoyo en la investidura, difícil por las condiciones del resto de partidos, si bien Díaz se muestra optimista. Por otra parte, Ángel Gabilondo, candidato a la Comunidad de Madrid, que ha comenzado a dar sus primeros pasos hacia la campaña presentando esta semana a los integrantes que irán en su lista. Y por último, esta semana Susana Díaz ha evitado dar su respaldo a Pedro Sánchez en el futuro proceso de primarias dentro del PSOE que determinará el candidato a la Presidencia del Gobierno, por lo que deja la puerta abierta a apoyar a otros candidatos.

El Partido Popular todavía no ha reaccionado frente a la debacle electoral sufrida en Andalucía, y algunos barones no solo piden autocrítica sino que van más allá, presionando a Mariano Rajoy para que tome medidas concretas para corregir errores, bien en su estrategia, bien en su equipo. Mientras tanto, Esperanza Aguirre continúa marcando su propia línea dentro del partido, tanto en las tertulias como con el fichaje del economista Daniel Lacalle, que no es afín a la política económica del Gobierno.

Negociaciones en la investidura de Susana Díaz. Álvaro Carvajal explica en El Mundo que Podemos ha tenido su primera disputa interna con un enfrentamiento entre la dirección nacional y la dirección andaluza en el que finalmente la primera ha rebajado sus exigencias para permitir la investidura de Susana Díaz. Antonio Jesús Mora opina en El País que los socialistas se muestran bastante optimistas en la investidura de Díaz, pese a las condiciones exigidas por el resto de los grupos y apelan a la «responsabilidad» para conseguir estabilidad. Antonio Rodríguez sostiene la misma tesis en ABC y destaca las declaraciones de la secretaria de Coordinación de Podemos, Ángela Ballester, al decir que no había «líneas rojas» en la negociación con el PSOE.

La estrategia del PP en las próximas elecciones autonómicas y municipales. Marisol Hernández revela en El Mundo que los candidatos autonómicos y municipales del PP de las elecciones de mayo apostarán por campañas personales y mensajes propios para intentar contrarrestar el desgaste de la marca y el escaso reconocimiento en la calle de la mejora de la situación económica. Isabel San Sebastián opina lo mismo en ABC, y dice que en las próximas elecciones municipales y autonómicas los candidatos del PP serán «de marca blanca», al apostar por sus propios nombres y balances de gestión, relegando a un segundo plano las siglas de un partido que ha dejado de sumar. Manuel Valiño explica en Voz Populi que gracias a las últimas medidas anunciadas por el ministro de Sanidad y Asuntos Sociales, Alfonso Alonso, el PP hace un guiño social y entra de lleno en la campaña del 24-M.

Reacciones tras las elecciones andaluzas

Analizamos los resultados

Gráfico resultadosEl pasado domingo la candidata socialista Susana Díaz ganó las elecciones a la Junta de Andalucía con el 35% de los votos y 47 de los 109 escaños. Estos datos legitiman y reafirman su liderazgo, si bien hay que destacar la pérdida de aproximadamente 125.000 votos del PSOE andaluz. La debacle que las encuestas pronosticaban al Partido Popular se ha materializado en estas elecciones, y en este sentido, tanto medios de comunicación como dirigentes populares destacan la necesidad de autocrítica por parte de Mariano Rajoy. La recuperación económica incuestionable incluso por parte de la oposición, no parece ser motivo suficiente para conectar con electorado. El bipartidismo recibe su segundo aviso tras las elecciones europeas debido a la fuerte irrupción de Podemos y Ciudadanos, aunque no hay que olvidar que PP y PSOE siguen sumando 80 de los 109 diputados dentro del Parlamento andaluz. El trasvase de votos (en términos generales) del PSOE a Podemos y del PP a Ciudadanos determinará la estrategia de socialistas y populares para recuperar a sus votantes de cara a las municipales y autonómicas.

  1. Susana Díaz gana las elecciones en Andalucía. Carmen Torres explica en El Mundo que tras su victoria, Susana Díaz compareció con un discurso de mujer de estado muy distante de la campaña electoral personalista. Lourdes Lucio destaca en El País que Susana Díaz gobernará en solitario con acuerdos puntuales con la oposición. En este sentido, José Calvo vaticina en ABC que Susana Díaz tendrá un gobierno marcado por la inestabilidad.
  1. Batacazo electoral del PP en Andalucía.Jaime González escribe en ABC que el fracaso del Partido Popular andaluz es fruto del deterioro que sufre la marca PP, que ha perdido su capacidad de “seducción” entre sus bases. Sin embargo, Miguel González opina en El País que Mariano Rajoy “se pone la venda antes de la herida”, pues el presidente de los populares ha negado que el resultado de las andaluzas sea extrapolable a las generales. Por su parte, Marisol Hernández esgrime en El Mundo que Mariano Rajoy rechazó hacer autocrítica en la reunión posterior de la dirección del partido.
  1. Partidos minoritarios tras las elecciones andaluzas. Luis Jaramillo dice en ABC que los resultados de Ciudadanos en Andalucía han supuesto una inyección moral para el partido.Fernando Garcíaescribe en la Vanguardia que la cosecha de votos en el feudo socialista ha quedado muy alejada de las expectativas que barajaban los responsables de Podemos. Segundo Sanz afirma en Voz Populi que Podemos ha derrocado a Izquierda Unida como alternativa de izquierdas.

Concluye la campaña para las elecciones andaluzas

¿Cómo han evolucionado los candidatos?

Candidatos a la Junta de Andalucía1. Giro en la estrategia del PP andaluz. Sebastián Torres afirma en El Mundo que tras el último debate en TVE la estrategia de Juan Manuel Moreno Bonilla ha dado un giro radical. Ya no es ni la corrupción, ni el paro ni la sanidad ni la educación. Las salidas de tono de Susana Díaz se ha convertido en un arma inesperada en la que el PP advierte: “elegir entre la humildad o la soberbia”. Lourdes Lucio apunta en El País que el PP ha pasado del enfrentamiento directo con el PSOE al enfrentamiento directo con los partidos pujantes, véase Ciudadanos y Podemos. Por su parte, Curri Valenzuela desvela en ABC que al PP andaluz le hubiera venido muy bien para la campaña andaluza que el Consejo de Ministros aprobara el decreto ley de reforma integral de la formación a desempleados que está elaborando la ministra de Empleo y Seguridad Social, Fátima Báñez. Pero la oposición de la CEOE lo ha impedido, por lo que negocian a contrarreloj para aprobarlo en el Consejo de Ministros de este viernes, justo al término de la campaña electoral andaluza.

2. El sprint final de Susana Díaz. Isabel Morillo explica en El Confidencial que en la agenda del sprint final de campaña de la candidata socialista está el recorrerse las grandes ciudades acompañada de los alcaldes y también los barrios obreros de las capitales. Lourdes Lucio señala en El País que el Plan de Empleo Rural (PER) destinado a los pequeños pueblos agrícolas de Andalucía sigue siendo la fortaleza del PSOE en esta comunidad. Además, opina que Susana Díaz desacredita las recetas de Podemos y le acusa de ocultar su programa electoral. Por el contrario, Edurne Uriarte escribe en ABC que tras las elecciones andaluzas es posible la formación de un frente de izquierdas entre PSOE, Podemos e Izquierda Unida.

3. Partidos minoritarios en las elecciones andaluzas. Juan Borrero explica en ABC que las futuras alianzas son una incógnita sobre las que las formaciones políticas rehúyen pronunciarse en la recta final del proceso electoral, si bien destaca que el PSOE apunta a un futuro pacto con Izquierda Unida. Luis Barbero apunta en El País que tras años de crisis, ajustes y austeridad, el cuerpo electoral de Andalucía se escora aún más a la izquierda, en referencia al PSOE, IU y Podemos, que compiten compite directamente en el segmento del electorado progresista. Por el contrario, Esther Esteban opina en El Mundo que Ciudadanos tendrá la llave de la gobernabilidad en Andalucía y que en ningún caso buscará pactos postelectorales con Susana Díaz mientras siga apoyando a Cháves y Griñán. Álex Gubern titula lo mismo en ABC: “Rivera descarta que Ciudadanos entre en un gobierno de coalición en Andalucía” y señala también que será “el partido palanca”.

Arranca la campaña electoral en Andalucía

PP y PSOE se vuelcan con Juan Manuel Moreno y Susana Díaz respectivamente

Mariano Rajoy está volcado con su candidato a la presidencia de Andalucía, Juan Manuel Moreno, con quien incrementa sus fotografías en público para darle visibilidad, sobre todo a partir del jueves 5 de febrero, día en que oficialmente comenzó la campaña electoral en dicha región. La presencia de su rival Pedro Sánchez no será tan frecuente en Andalucía, pues su candidata a la presidencia, Susana Díaz, está sobrada de popularidad. En Madrid los socialistas también han ganado terreno con la elección de Ángel Gabilondo como candidato a presidir la Comunidad, pues goza de buena reputación tanto dentro como fuera del PSOE.

1. Intentos de fortalecimiento del PP de Andalucía. Luis Barbero destaca en El País que Rajoy se vuelca con el PP andaluz para evitar el desplome que le auguran las encuestas, con intensa actividad en las últimas semanas para apoyar a su candidato, Juan Manuel Moreno. Curri Valenzuela añade en ABC que también José María Aznar se ofrece a participar en la campaña electoral con su presencia en mítines, ya que la campaña se presenta difícil para los populares. Ramón Ramos describe en El Mundo los dos ejes del programa electoral que ha presentado Juan Manuel Moreno esta semana: la lucha por el empleo y la lucha contra la corrupción.

2. El PSOE lo apuesta todo por Susana Díaz. Carmen Torres explica en El Mundo que la estrategia de Susana Díaz pasa por no favorecer el crecimiento de Juan Manuel Moreno Bonilla, por lo que ha optado por no mencionarle en sus mítines e intervenciones, centrando sus críticas en el Gobierno central. Por su parte, Luis Barbero apunta en El País que el PSOE apuesta todo por el tirón electoral de Susana Díaz, y que esperan que su victoria sirva de revulsivo para el resto de España. Juan Carlos Merino esgrime en La Vanguardia que Susana Díaz se reservará todo el protagonismo en la campaña electoral, ya que Pedro Sánchez solo tiene cerradas dos citas en Andalucía y tampoco se prevé la participación de históricos como Felipe González o Alfonso Guerra.

Cara a cara Rajoy-Sánchez

#DEN2015

El presidente del Gobierno, Mariano Rajoy, ha abierto el Debate sobre el Estado de la Nación en el Congreso recordando cuáles fueron sus prioridades en el debate de Investidura: “detener la sangría del paro” y acelerar la creación de empleo. Durante su primera intervención, bañada de optimismo, ha subrayado el éxito con el que ha cumplido dichos compromisos, sustentándose en la objetividad de los datos macroeconómicos. Entre otros indicadores, ha mencionado la mejora en los presupuestos de los hogares y la confianza de los consumidores, que según el Presidente, está en máximos históricos. En cuanto al proceso soberanista en Cataluña, Rajoy ha hecho una breve mención a la Constitución y ha apelado a la ilegalidad del 9N, confirmada esta semana por el Tribunal Constitucional.

Por su parte, el líder de la oposición, Pedro Sánchez, ha abierto su turno situando en primer lugar la reforma laboral acometida por Rajoy, que según ha dicho, ha contribuido a destruir empleo, a cercenar los derechos de los trabajadores y, en definitiva, a la precariedad laboral. Además de apelar a los recortes en el Estado de Bienestar, Pedro Sánchez ha atacado a Rajoy por la vía de la corrupción, para posteriormente tocar el tema de Cataluña. El líder del PSOE ha defendido la unidad de España frente al independentismo catalán, en contraposición al “neocentralismo” que en su opinión defiende el PP.

 

 

Las agrupaciones municipales del PSM propondrán a sus candidatos

El PP prefiere esperar

PSMEl proceso de selección de candidato a la Comunidad de Madrid no se prevé que se realice mediante proceso de primarias abiertas, sino mediante consulta a las agrupaciones municipales, lo que ha provocado la retirada de Amparo Valcarce. La división en el seno del Partido Socialista de Madrid referente a la necesidad de consulta a la militancia no parece afectar a Susana Díaz, que se mantiene distante ante el conflicto y evita posicionarse. La presidenta andaluza ya tiene suficiente presión política con asumir el coste electoral de la imputación de Chaves y Griñán esta semana.

Mientras tanto, Mariano Rajoy mantiene intactos los tiempos de su partido para nombrar a sus candidatos en las Comunidades más importantes: Madrid y Valencia. Se barajan dos posibles fechas críticas en las que pudiera dar nombres concretos: en el debate del Estado de la Nación que se celebrará el 24 de febrero, o tras las elecciones de Andalucía el 22 de marzo. Pero la tardía elección de Arias Cañete para las Europeas y su estrategia de “no desgastar a los candidatos” hace prever que la designación oficial se hará pública apurando el límite legal.

Ciudadanos logo

Este martes, Ciudadanos sorprendió con la gigantesca acogida que tuvo la presentación de su programa económico en Madrid de la mano del académico Luis Garicano y del ex presidente de la CNVM, Manuel Conthe. Las colas de ciudadanos que se agolpan alrededor del emblemático Círculo de Bellas Artes para escuchar a Albert Rivera y a sus asesores económicos dejaron bien claro que hay un electorado liberal creciente que no se siente representado por el PP y que puede colocar a Ciudadanos en las próximas elecciones en una posición mucho más fuerte de la que se prevé a fecha de hoy, tal y como ocurrió con Podemos en las Europeas.

Análisis Político, Regulatorio y Social de las Elecciones anticipadas en Andalucía

¿Qué impacto tiene adelantar las elecciones?

ANÁLISIS POLÍTICO

Particularidad de Andalucía en el plano político. La Comunidad Autónoma de Andalucía es una de las Comunidades Autónomas que presentan una mayor particularidad en el plano político. El motivo fundamental radica en que no ha vivido nunca la alternativa política en sus instituciones. El Partido Socialista Obrero Español (PSOE) ha gobernado en todas las Legislaturas desde la aprobación de la Constitución Española. Además, se da la circunstancia de que el PSOE ha ganado siempre las elecciones en número de votos, con la excepción de la Legislatura que ahora termina.

Relevancia de líderes políticos andaluces. En el plano de los líderes políticos, hay otros datos que dan muestra de la importancia política de Andalucía para los principales partidos. En el caso del PSOE, Felipe González, Presidente del Gobierno entre 1982 y 1996, es originario de Sevilla; y la actual Presidenta del Partido, Micaela Navarro, es también andaluza. En el caso del Partido Popular Javier Arenas, líder del PP andaluz durante los últimos años, es uno de los Vicesecretarios Generales del Partido; y en el Gobierno hay actualmente dos Ministros andaluces en áreas muy relevantes: Cristobal Montoro en Hacienda y Administraciones Públicas, y Fátima Báñez en Empleo y Seguridad Social.
Por último, cabe reseñar que el candidato de IU a las elecciones generales, Alberto Garzón, si bien es originario de Logroño, ha desarrollado gran parte de su vida en Málaga, circunscripción por la que fue elegido.

Peso de Andalucía en el Parlamento nacional. De los 350 Diputados nacionales, 60 se eligen en la Comunidad Autónoma de Andalucía (17,14%), lo que hace que sea la Comunidad Autónoma numéricamente más importante. Por su parte, de los 266 Senadores, 41 son elegidos o designados por Andalucía (15, 41%). A ello cabe añadir que hay una fuerte presencia andaluza en los órganos del Parlamento, ya sea por nacimiento o por circunscripción por la que fueron elegidos: dos de los nueve miembros de la Mesa del Congreso de los Diputados son andaluces, al igual que uno de los siete miembros de la Mesa del Senado. Por último, cabe destacar que Rafael Hernando, nuevo Portavoz del Partido Popular en el Congreso, es Diputado por Almería.

Convocatoria electoral en Andalucía y contexto electoral. Se ha mencionado que la única excepción a las continuas victorias electorales del PSOE en Andalucía tuvo lugar en esta Legislatura que termina, en la que el Partido Popular ganó las elecciones en número de votos. El pacto alcanzado entre el PSOE e Izquierda Unida (IU) dio lugar a que de nuevo gobernara el PSOE, con un pacto estable y con la Vicepresidencia y dos Consejerías (Fomento y Vivienda, y Turismo y Comercio) asumidas por IU.

El pasado lunes 26 de enero, la Presidenta Susana Díaz, anunció la convocatoria anticipada de elecciones, adelantando un año la obligada convocatoria electoral que estaba prevista para 2016. Se suma así una nueva convocatoria electoral a las tres que ya están previstas en 2015: el 24 de mayo las elecciones en trece Comunidades Autónomas y en las entidades locales, el 27 de septiembre la convocatoria anticipada de elecciones en la Comunidad Autónoma de Cataluña y, en principio, a finales de año, las elecciones generales.

Causas de la decisión. La decisión de la Presidenta de la Junta de Andalucía de convocar elecciones anticipadas tiene una causa oficial basada en la ruptura o falta de entendimiento entre el PSOE e IU que hace inviable la gobernabilidad en la Comunidad Autónoma. Al margen de esa causa, existen otros motivos oficiosos que han sido destacados en entornos de análisis político:

1. La búsqueda de legitimidad por parte de Susana Díaz. Ella fue proclamada Presidenta en septiembre de 2013 por la dimisión del anterior Presidente y sin haber por tanto concurrido a las elecciones de 2012 como candidata.

2. Carpe Diem: Aprovechar la debilidad de los partidos políticos a los que se enfrenta:
a. El Partido Popular por primera vez en muchos años tiene un nuevo líder, Juan Manuel Moreno Bonilla, quien todavía no parece tener un impacto real en la vida política y social de Andalucía.
b. Izquierda Unida que, aunque tradicionalmente ha tenido una gran presencia política en Andalucía, se ve afectada por la irrupción de nuevas fuerzas políticas en su mismo espectro ideológico.
c. Podemos, como nueva fuerza política pero que sin embargo no ha tenido tiempo para tener una estructura de partido consolidada en la Comunidad Autónoma, elemento fundamental para organizar una campaña electoral, máxime en una Comunidad Autónoma de las dimensiones de Andalucía.

3. Posicionamiento interno en el PSOE. Andalucía es, junto con Asturias, la única Comunidad Autónoma en la que gobierna el PSOE, lo que hace que su Presidenta goce del poder que se deriva de su fuerte presencia institucional y mediática. Su apoyo al actual Secretario General del PSOE en las primarias de julio de 2014 se consideró como decisivo para la victoria de Pedro Sánchez. No obstante, en la actualidad, parecen existir dudas de la Presidenta andaluza sobre el liderazgo del Secretario General. Una victoria de Susana Díaz en las elecciones andaluzas reforzaría aún más su posición interna en el partido, convirtiéndose en la pieza clave en las primarias que, en principio, deben elegir al candidato del PSOE a las elecciones generales.

4. Presencia en la política nacional. En una situación de particular debilidad del PSOE ante lo que parecen ser unas malas perspectivas electorales a nivel nacional, una eventual victoria de Susana Díaz tendría efectos más allá de Andalucía. Una Presidenta recién elegida y gobernando tendría la fuerza que le daría haber vencido al PP como tradicional “enemigo” político, y haber demostrado que se puede vencer desde la izquierda ideológica a un partido como Podemos. Además, si venciera, se situaría en una excelente posición para el salto a la política nacional a medio plazo.

ANÁLISIS REGULATORIOparlamento andaluz

El pasado martes 27 de enero de 2015, el Boletín Oficial de la Junta de Andalucía publicó el Decreto de la Presidenta 1/2015, de 26 de enero, de disolución del Parlamento de Andalucía y de convocatoria de elecciones. De dicho Decreto se deducen las siguientes consecuencias:
• Disolución del Parlamento de Andalucía.
• Campaña electoral: del 6 de marzo hasta el 20 de marzo incluido, es decir, quince días.
• Día de las elecciones: domingo 22 de marzo.
• Día de la sesión constitutiva del nuevo Parlamento de Andalucía que resulte de las elecciones: 16 de abril.

Disolución del Parlamento de Andalucía: Los asuntos que estén pendientes cuando se disuelve el Parlamento caducan, salvo los que deban conocerse por la Diputación Permanente, como por ejemplo podría ser la convalidación de un Decreto-ley. En este sentido ya no será posible la aprobación de ninguna ley, salvo que se dé un caso de extraordinaria y urgente necesidad que se canalice a través de un Decreto-Ley.

Continuidad de la Junta de Andalucía: nada impide la posibilidad de que la Junta de Andalucía siga adoptando normas de rango reglamentario como por ejemplo Reales Decretos, Resoluciones u órdenes. A título de ejemplo, con motivo de las elecciones autonómicas anteriores, entre el Decreto de convocatoria de las elecciones, publicado el 31 de enero de 2012, y la celebración de las elecciones, el 25 de marzo de 2012, se publicaron 27 Decretos en la sección de “Disposiciones generales”, si bien es cierto que muchos de ellos eran reconocimientos honoríficos a personas concretas y no normas propiamente dichas.

Conclusión: sin perjuicio de la posibilidad excepcional de que haya alguna norma con rango de ley, la actividad regulatoria de la Comunidad Autónoma de Andalucía hasta que se constituya el nuevo Parlamento queda reducida a la que desarrolle el Ejecutivo, y deberá ser por tanto objeto de atención.

ANÁLISIS SOCIAL

Con anterioridad al anuncio de elecciones anticipadas, Susana Díaz se dio cita con sindicatos y empresarios para renovar y fortalecer el Servicio Extrajudicial de Resolución de Conflictos Laborales en Andalucía (SECLA), lo que en palabras del portavoz del Grupo Socialista en el Parlamento, Mario Jiménez, dio lugar a una “foto potente”. El acuerdo lo firmó con el presidente de la Confederación de Empresarios de Andalucía (CEA), Javier González de Lara, y con los secretarios generales de UGT-A, Carmen Castilla, y de CCOO-A, Francisco Carbonero.

El pasado mes de diciembre la presidenta se reunió también con CEA, UGT-A y CCOO-A, quienes expresaron su respaldo y avalaron las peticiones que la presidenta de la Junta llevó a la posterior reunión con el presidente del Gobierno, Mariano Rajoy, en relación con los proyectos de inversión para Andalucía dentro del llamado ‘Plan Juncker’. Así, estos hechos suponen un acercamiento en las relaciones entre los agentes sociales y el Ejecutivo andaluz, dañadas tras los casos de corrupción.

Tras la convocatoria oficial de las elecciones anticipadas, Díaz sigue ganándose el apoyo de los agentes sociales de cara a las elecciones, pues la semana pasada se volvió a reunir con UGT-A y CCOO-A para abordar el hecho de que todos los eventuales estructurales del Servicio Andaluz de Salud (SAS) pasen al cien por cien de jornada y salario, que finalmente se hará efectivo a partir del 1 de marzo. La secretaria general de UGT-A, Carmen Castilla, ha valorado positivamente el anuncio y se ha congratulado por ello.

Precampaña 20D

Los partidos se centran en la economía

1. El Partido Popular comienza la precampaña. Ángel Collado destaca en El Confidencial que el primer acto de precampaña de los populares tuvo un tinte financiero, pues la dirección del partido convocó a sus principales alcaldes en toda España para vender las medidas de apoyo financiero del Gobierno a los ayuntamientos. Joaquín Estefanía dice en El País que el Gobierno del PP apuesta por el optimismo económico basado en los últimos datos de empleo de diciembre y trata así de contagiar ese mensaje a nivel nacional.

2. Pedro Sánchez refuerza su perfil económico. Daniel Forcada resalta en El Confidencial que Pedro Sánchez potencia su perfil económico y su agenda internacional con sus próximas citas internacionales. Juan Carlos Merino opina lo mismo en La Vanguardia, y dice que Pedro Sánchez quiere garantizar la alternativa económica de la socialdemocracia. En el plano político, Gabriel Sainz afirma en ABC que tras matizas las cargas a Podemos, Pedro Sánchez endurece su discurso contra el PP y Podemos y se sitúa en el espacio entre ambos.

Intellectual Property in the new European Commission.

A snapshot

Introduction

In a frantic year of institutional changes in the European Union, it is now time for the new European Parliament and the European Council to approve the 27 Commissioners designated by the recently appointed Commission President, Jean-Claude Juncker.

All through last week and up to October 7th, Juncker´s team of Commissioner designates have facedscrutiny from MEPs in a round of hearings that are part of the process to get them confirmed. In addition to five written questions from MEPs that the potential Commissioners need to reply in writing, they also face a three-hour grilling session to answer questions by the MEPs on the portfolios they have been nominated to take up, in order to assess their suitability. The Conference of Presidents of the European Parliament will declare in principle the hearings closed and there should be a vote in Plenary on October 22nd.

If all goes well, the new Commission will take office as of 1st November for the next five years, and the changes Juncker has announced in the arrangement of portfolios will finally be put into practice. Not only are most of the designated Commissioners new to the post, but the elected Commission President has also reallocated certain portfolios to different Directorate Generals (DGs) and has created a much talked-about system of Vice-Presidents who are in charge of specific DGs arranged in clusters.

New faces, new competences

These changes are particularly visible in the field of intellectual property, where the soon-to-be Commissioner for Digital Economy and Society (DES), Günther Oettinger, will now be under the umbrella of the Digital Single Market cluster, directed by Commission Vice-president, Andrus Ansip, and will also take over files that were previously under different DGs.

Oettinger, a 60 year-old conservative German politician, is chancellor Merkel´s ally and is not new to the job since he was the Commissioner for Energy in the previous Commission, but he has no previous experience in IP and broader technology issues. His hearing before the committees of industry and research (ITRE) and culture and education (CULT) on Monday 29th September was considered by experts to be convincing but slightly unenthusiastic and vague on specific policy options.

His new responsibilities as Commissioner for Digital Economy and Society will include taking over from outgoing Neelie Kroes´ former DG Connect (Communications Networks, Content & Technology), but also the units responsible for copyright – which was formerly under DG Market (internal market) and is being transferred -, and the Creative Europe Programme, the European Commission’s framework programme for support to the culture and media sectors, which was until now in DG Education and Culture.

As for the new head of the Digital Single Market, Commissioner Vice-President Andrus Ansip, he is a former Estonian Prime Minister who has been appointed by Juncker to steer and impulse one of the ten priorities of the Juncker Commission – the Connected Digital Single Market. Iin the written answers he had submitted to Parliament´s questions ahead of his hearing he reinstated his fervent support for the Digital Single Market of the EU. While Oettinger´s appointment has been welcomed with lukewarm reactions, Ansip has been welcomed much more enthusiastically since as Prime Minister he has led Estonia to be at the forefront of technology and e-services.

Another relevant face for the next term will be V?ra Jourová of the Czech Republic, a former Czech regional development minister who has been nominated by Juncker to be the Justice, Consumers & Gender Equality Commissioner and will as such be in charge of the ongoing data protection reform. Jourová appeared before the European Parliamente committees of legal affairs (JURI), civil liberties, justice and home affairs (LIBE), women´s rights and gender equality (FEMM) and internal market and consumer protection (IMCO) on October 1st and apparently failed to convince MEPs of her suitability for the role. If her appointment is confirmed, she will also fall under Ansip´s umbrella of the Digital Single Market cluster.

Also worth noting is the fact that Juncker´s own head of cabinet, Martin Selmyar, is also technology and digital-savvy. As former head of cabinet of Viviane Reding, former Commissioner for Justice, he was partly competent for data protection issues, and he previously worked as legal advisor at Bertelsmann, with special focus on audiovisual, telecommunications and competition issues.

 

Hot issues –the priorities for the next five years

Oettinger made it clear during his hearing before the European Parliament that copyright enforcement is at the top of his list of priorities. His predecessor, outgoing Commissioner for the Internal Market Michael Barnier has struggled during his term to impulse copyright reform.

A Commission White Paper (a preamble to legislative proposals) on “A Copyright Policy for Creativity and Innovation in the European Union” initially drafted by Barnier´s DG Market was due in June 2014, but was postponed until after the summer after other DGs (notably DG Connect and its Commissioner Neelie Kroes) judged the draft not to be ambitious enough. Barnier recently acknowledged that the controversial document will not see the light before the end of his term and that the new Commission will have to take on the file.

The political direction of the new Commission with regards to this issue remains to be seen, since Oettinger stressed before the European Parliament that he stands for reliable protection of copyright but was not more specific on his views on the topic and on how he intends to balance the traditionally different approaches of his predecessors Barnier and Kroes. Stakeholders from the right-holders community such as the Federation of European Publishers (FEP) have already expressed their concern at the move of the copyright file to the new DG Digital Economy and Society at the risk that this DG might promote the interests of internet service providers over rightholders’ interests.

Equally important is the package of telecom reforms. Following the European Commission´s proposal of September 2013 to launch a wide reform of the telecoms sector, the European Parliament adopted the “Connected Continent” package of telecom reforms in March 2014. The file was steered by Spanish MEP Pilar del Castillo and the ball is now in the court of the European Council (the Heads of State and Government), who has to vote on the legislative proposal with the amendments drafted by the Italian government (holding the rotating Presidency of the Council until 31st December 2014).

The Italian Presidency has vowed to get the reform approved before the end of the year but negotiations are proving to be difficult. Oettinger, who is seen as more sympathetic to the big telecoms companies than his predecessor Kroes, will have to ensure that the modernization of the sector is finalized during his term and that a compromise is reached on issues like roaming charges and net neutrality.

The pending reform of data protection rules is also on Oettinger´s list but will be led by his colleague Jourová, under the supervision of Commission Vice-President Ansip. The Commission´s proposal for a General Data Protection Regulation which plans to unify data protection within the EU was adopted by Parliament earlier this year and is awaiting a decision by the European Council. If approved, the Regulation would extend EU data protection law to all foreign companies processing data of European residents. This issue has come into the limelight as the negotiations between the EU and the US to conclude a trade and investments agreement (TTIP) are ongoing and also in the wake of the NSA surveillance scandal, which has triggered a larger debate about privacy and the Internet.

If Oettinger´s new portfolio was considered by some not to be a big enough file for a German Commissioner, others believe that German chancellor Angela Merkel is interested in keeping a close eye on data protection and that this would justify Juncker´s choice. Oettinger, for his part, will also take the lead on the reform of the e-privacy Directive and cyber security issues.

 

Conclusions

Jean-Claude Juncker has said before and after being elected that he considers the digital agenda to be key for the new Commission. Together with his college of Commissioners, a lot of work needs to be done to get there in the next five years. There is a delicate balance to be struck between enabling technology and services and at the same time protecting right-holders and consumers, balancing national interests and more generally, keeping up with technology advances in a sector where technology and the changes it produces in business and society as a whole move faster than policy-making.